Ideas en Salud

Los pacientes que viajan a otro país para buscar atención médica se conocen como turistas médicos. El término surgió porque muchas personas de todo el mundo buscan procedimientos quirúrgicos, dentales o cosméticos electivos menos costosos mientras están de vacaciones en el extranjero o, incluso, viajan especialmente para realizarlos. Anualmente más de 14 mil personas viajan a Argentina para atenderse con algún profesional o realizarse intervenciones quirúrgicas, lo que representa más de 300 millones de dolares.

Actualmente la mayoría de los turistas médicos que llegan al país son provenientes de países limítrofes o europeos, que, además, aprovechan el viaje para conocer algunos lugares de Argentina. Otros aspectos a tener en cuenta es que el 75 por ciento de las personas viajan acompañados y gastan entre 5 y 9 veces más que un turista tradicional.

Una encuesta realizada a pacientes que realizan o realizaron turismo médico en Argentina demostró que todos optaron por nuestro país debido a que los costos son hasta un 60% más bajos que en su país de origen y, además, porque pueden combinarlo con el turismo tradicional.

En los últimos años, Argentina comenzó a posicionarse a nivel internacional en lo que respecta al turismo médico. Según el Medical Tourism Index, hoy se ubica entre los cinco primeros países de Latinoamérica, detrás de México, Panamá, Costa Rica y Colombia.

Turismo médico en el mundo

A escala global, hay cerca de 55 millones de personas que hacen turismo médico, de los cuales el 60% corresponden a Medical Wellness (bienestar) y de ese total un 38% viaja por estética y un 62% por procedimientos curativos. En el país, según la información difundida por la Cámara Argentina de Turismo Médico ( CATM) el Medical Wellness es el "destinado a servicios interdisciplinarios para el bienestar integral, como tratamientos de spa y programas de adelgazamientos, representa un 40% adicional de ingresos"

Top 10 destinos para el turismo médico

  • Costa Rica
  • India
  • Malasia
  • Mexico
  • Singapur
  • Corea del Sur
  • Taiwán
  • Tailandia
  • Turquía
  • Estados Unidos

Las condiciones más frecuentes tratadas en turistas médicos

  • Odontología
  • Cirugía cosmética
  • Condiciones cardiacas
  • Fertilidad in vitro
  • Pérdida de peso
  • Dermatología
  • Hígado, trasplantes renales
  • Cirugía de columna

La ayuda de la Telemedicina

Ante esta modalidad que cada año tiene más personas involucradas, las nuevas tecnologías puestas al servicio de la atención médica resultan imprescindibles. Ese es el caso de la telemedicina.

Los médicos y los pacientes, desde cualquier rincón del planeta, pueden conectarse, verse, y relacionarse. Ésto permite que un médico argentino vea a un paciente de Perú o Francia en tiempo real para realizar una primer consulta. También le da a los profesionales la oportunidad de acompañar al paciente durante el post-operatorio o durante el tratamiento indicado.

De esta forma, un paciente de Estados Unidos puede realizarse la primer consulta con un médico argentino gracias a la telemedicina, viajar al país, operarse, y continuar con las indicaciones del médico y el seguimiento incluso desde su país a través de la tecnología.

Otro aspecto que resulta fundamental para poder llevar acabo una atención eficaz a pacientes de otros países o a través de la telemedicina es tener la historia clínica del paciente digitalizada. Para eso un sistema completo es necesario para poder trabajar de forma interdisciplinaria.

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